Emma Peña

Owner of El Vaquero Western Wear

Having gone back and forth between the U.S. and her hometown in Jalisco, Mexico, Emma Peña first arrived in the United States in 1976, opened El Vaquero Western Wear in 2003, and has now lived here for 40 years.

Peña first encountered the entrepreneurial trade while working with her uncles, who were businessmen in Guadalajara, starting from when she was 17. Peña had been selling her unique Western merchandise door-to-door for 14 years before she was finally able to open her own shop. Starting out with virtually no capital was tough, especially considering Peña had to do it largely by herself, acting as her own mentor. “The only help that I had was from the suppliers that were selling to me,” explains Peña. The day she was finally able to open El Vaquero is a time she looks back on as one of her proudest moments.

Peña has always wanted to be a business owner. Though starting out was difficult, running her own business has allowed Peña to fulfill a wide scale of her dreams. “I began with something very small. I always dreamed of having a place for my family, and now I have had my business for 14 years.” Today, El Vaquero Western Wear offers quite a variety of traditional Western clothing, including boots, hats, and jewelry.

To achieve success, Peña advises to put in the work and refuse to listen to negativity and discouragement. “If you have a dream or goal do not give up. You can achieve anything if you keep working at it.”

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Habiendo estado yendo y volviendo entre los Estados Unidos y su ciudad natal en Jalisco, México, Emma Peña llegó por primera vez a los Estados Unidos en 1976, abrió El Vaquero Western Wear en 2003, y ahora lleva viviendo aquí desde hace 40 años.

Peña encontró por primera vez la actividad empresarial mientras trabajaba con sus tíos, quienes eran gente de negocios en Guadalajara, empezando desde cuando tenía 17 años. Peña había estado vendiendo su mercancía única del Oeste puerta por puerta durante 14 años antes de que finalmente fuera capaz de abrir su propia tienda. Empezando con virtualmente ningún capital fue duro, especialmente considerando que Peña tenía que hacer mayoritariamente todo por su cuenta, actuando como su propia mentora. “La única ayuda que tuve fue de los proveedores que me vendían,” explica Peña. El día que pudo finalmente abrir El Vaquero es un momento que rememora como uno de sus momentos en los que se sintió más orgullosa.

Peña siempre ha querido ser dueña de un negocio. Aunque empezar fue difícil, llevar su propio negocio ha permitido a Peña a cumplir una amplia escala de sueños. “Empecé con algo muy pequeño. Siempre soñé con tener un lugar para mi familia, y ahora he tenido mi negocio durante 14 años.” Hoy, El Vaquero Western Wear ofrece una gran variedad de ropa tradicional del Oeste, incluyendo botas, sombreros y joyas.

Para alcanzar el éxito, Peña aconseja trabajar mucho y no prestar atención a la negatividad y al desánimo. “Si tienen un sueño u objetivo, no se rindan. Pueden conseguir cualquier cosa si siguen trabajando en ello.”

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Emma Pena and Daughter

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Maija Starr, “Emma Peña,” Explore Napa, accessed June 28, 2017, http://explorenapa.org/items/show/35.

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