Alex Sotelo

Owner of Alex Sotelo Cellars

Alex Sotelo was born in Jerez, Zacatecas, Mexico, and came to the United States in 1991, when he was 18 years old. The move from Mexico to the U.S. was a very stark transition for Sotelo. “The experience that I had adapting to this new and different form of living was like beginning to learn to walk,” Sotelo remembers. Having participated and worked in nearly all aspects of the wine industry, as well as having studied Viticulture and Wine Making in college, he became a winemaker and established Alex Sotelo Cellars in 2002. Today, Sotelo’s business makes and sells wine, and also provides advising services for vineyards and wineries. Sotelo’s wines have even been poured in the White House.

The challenges Sotelo has faced in establishing his business include finding access to capital, gaining market credibility, and establishing a brand. Alex has been inspired by many people, but his biggest influencer and mentor, Robert Pecota, gave him the opportunity to reach for his dreams, and the encouragement to achieve them — Alex spent 12 years producing and managing Robert Pecota Winery wines. Without also the moral and economic support he received from his family, he would not be where he is today.

“The best advice that I got is to be responsible for all of my actions as well as those of all that participate in my business. My advice that I would give to new business owners is to educate themselves about the industry, make a medium-range plan, and have mentors who know about your industry” Sotelo offers. For many years now, he has been exposing and educating many Mexican people who participate in the wine industry about the industry’s importance, especially in the Napa Valley. He is proud to be from Mexico and he believes it is important for Latinos to gain more respect in the community. “The Mexicans in the Napa Valley are fundamental to our wine industry, helping to create the best wine in the world.”

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Alex Sotelo nació en Jerez, Zacatecas, México, y vino a los Estados Unidos en 1991, cuando tenía 18 años. Irse de México a los Estados Unidos fue una transición muy dura para Sotelo. “La experiencia que tuve al adaptarme a esta nueva y diferente forma de vida fue como el comienzo de aprender a caminar,” recuerda Sotelo. Habiendo participado y trabajado en casi todos los aspectos de la industria del vino, así como habiendo estudiado Viticultura y Elaboración de Vinos en la universidad, se convirtió en enólogo y formó Alex Sotelo Cellars en 2002. Hoy, el negocio de Sotelo produce y vende vino, y también presta servicios de asesoría para viñedos y bodegas. Los vinos de Sotelo se han servido incluso en La Casa Blanca.

Los desafíos a los que Sotelo se ha enfrentado para formar su negocio incluyen encontrar acceso a capital, ganar la credibilidad del mercado, y establecer una marca. Alex se ha inspirado en mucha gente, pero su mayor persona de influencia y mentor, Robert Pecota, le dio la oportunidad de alcanzar sus sueños, y el ánimo para conseguirlo — Alex pasó 12 años produciendo y gestionando los vinos de Robert Pecota Winery. Sin el apoyo moral y económico que recibió de su familia, no estaría donde está hoy.

“El mejor consejo que tuve fue que fuera responsable de todas mis acciones y también de todos aquellos que participaran en mi negocio. El consejo que daría a los nuevos dueños de negocios es que se informen bien sobre la industria, hagan un plan a medio plazo, y tengan mentores que sepan sobre la industria.” ofrece Sotelo. Durante muchos años, ha estado divulgando y educando a mucha gente mexicana que participa en la industria del vino sobre la importancia de la misma, especialmente en el Valle de Napa. Está orgulloso de ser de México, y cree que es importante para los latinos ganar más respeto en la comunidad. “Los mexicanos en el Valle de Napa son fundamentales para nuestra industria del vino, ayudando a crear el mejor vino del mundo.”

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